潘勋卓:我的“美丽中国”

潘勋卓:我的“美丽中国”

一碗土鸡汤结缘农村教育

潘勋卓是美籍意大利人,家境殷实,父亲是美国康奈尔大学的医学教授,母亲在意大利的工厂供应着国际上多个知名品牌牛仔裤所需的布料。

潘勋卓整个高中期间都浸泡在拉丁文、古希腊语、数学和物理等科目中,他认为,遥远的东方中国就是自己最不了解的地方。于是,潘勋卓在普林斯顿将“中国的教育改革和新农村运动”选为自己的研究方向。为了完成毕业论文,2007年,他毫不犹豫地选择到清华大学进修。

潘勋卓很适应北京,没过多久,他的汉语就突飞猛进。“我用非常普通的普通话和让人汗颜的汉语,努力研究着中国的新农村政策。”他说。

在清华的日子里,潘勋卓发现,周围的朋友很多都是来自北京、上海等大城市。“为什么来自中国农村的学生那么少呢?”久而久之,潘的心里产生了这样的疑问。

为了解答自己的疑问,潘开始查阅相关资料。在斯坦福大学REAP研究中心的网站上,他看到这样的数据:在中国,城市孩子能上大学的几率是80%,而对于农村孩子,这个数字是3%。

被这个数字所震惊的潘勋卓,决定亲自到中国农村去看看,去探究中国农村和城市究竟为什么会有这么大区别。他找来了当时自己的汉语老师胡婷婷,一起开始了农村调研之旅。

潘勋卓的第一个调研地选择了云南临沧双江县的一所小学,正是这次经历改变了他之后的人生道路。他们两人坐飞机飞到昆明、昆明转飞临沧、再转巴士、最后坐上了一辆拖拉机走了6、7个小时的山路,终于到了那所小学的山脚下。

那时已经是晚上10点多,拖拉机却陷在泥里怎么也走不动了。又累又饿的两人,只得下车背靠着一大片甘蔗地坐在路边。这时,潘勋卓看到山上有一点微弱的光亮,顺着弯弯曲曲的山道逐渐接近他们。原来是那所小学的俸校长骑着摩托车下山来接他们。

在这样一个黑灯瞎火的泥巴地里,俸校长看见两人后只是腼腆地笑了笑,然后从摩托车后座端出了一锅香喷喷的土鸡汤。饿坏了的潘勋卓坐在地上,就着月光,一顿狼吞虎咽。这时,潘勋卓意识到这里和他所认识的北京上海这样的大城市完全不同。

甘蔗林、月光、土鸡汤,成了潘勋卓对中国农村最深的初印象,至今还常常被他在各种场合中提及。在那所小学,他发现那里的孩子其实和自己小时候一样聪明,然而一座大山阻隔了孩子们大部分的人生机会,能上初中和高中的孩子少之又少。

俸校长告诉他,那里条件苦,地方偏,好老师找不到,而孩子们最需要的就是好老师。言者无意,听者有心,那一刻极大地触动了潘勋卓的内心。他意识到很多对于自己理所当然、与生俱来的东西,对这里的孩子却是不可能实现的奢望。“孩子们不能因为出生地的限制,而无法走出更精彩的人生路,我得做点什么,尽我所能,帮助这些可爱的孩子们有一个更好的未来。”潘勋卓回忆当时的感受时说。

而改变这些的唯一途径,就是教育。

然而,接下来的走访让潘勋卓更加忧心。从2007年秋天开始,用了半年时间,潘勋卓接连走访了云南、河南、广东、青海、北京周边上百所农村小学。潘勋卓听到最多的就是农村优秀老师招不来,留不住,通常只有20%~50%的农村学生能够通过中考。

2008年年初,潘勋卓像散了架一样从农村回到清华时,他对理论不敢兴趣了,变成想实际做点什么。他最初想捐钱给一些机构,让机构派优秀的老师到农村,但是没有找到这样的机构。于是,他决定自己创立一个。

在美国,普林斯顿大学毕业的Wendy Kopp女士创办了“美丽美国”(Teach For America)项目,专门招募大学毕业生去教育落后的地区教学,每年高达30%的哈佛毕业生都会申请这个项目。“我也要建立一个中国本土的均衡教育资源的平台。”潘勋卓说,最终项目命名为“美丽中国”。

同时,潘勋卓也给自己的父母和普林斯顿大学分别打了电话,告诉他们自己不准备回学校了。他要留在中国,帮助那些贫困地区的孩子们接受更好的教育。

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